Pillenfabrikant AstraZeneca stopt met de sponsoring van artsen die naar buitenlandse congressen willen. Dokters moeten voortaan zelf betalen voor conferenties in Orlando, San Diego, Lissabon of Parijs.

Sinds jaar en dag reizen tal van artsen en wetenschappers op kosten van geneesmiddelfabrikanten de wereld over naar de grote medische conferenties. Het verblijf in vijfsterrenhotels is doorgaans inbegrepen. AstraZeneca, één van de marktleiders in Nederland, is de eerste die paal en perk stelt aan het meebetalen van congresreizen. Het bedrijf zegt dat het maximaal de helft van de kosten van congresbezoek vergoedde. De arts of wetenschapper moest zelf ook meebetalen.

Verwacht wordt dat meer farmaceutische bedrijven op termijn het voorbeeld zullen volgen, al lieten MSD, Pfizer en Sanofi al weten dat ze nog geen concrete plannen te hebben. Er is al jaren discussie over de vraag of deze vermenging tussen commercieel bedrijfsbelang en onafhankelijke wetenschap nog ethisch aanvaardbaar is. AstraZeneca vindt van niet.  “De branche is gewend geraakt aan het fêteren”, zegt Roeland van der Heiden, directeur communicatie en pr van AstraZeneca. “Het zal even wennen zijn.” Op het Nederlandse hoofdkantoor in Zoetermeer is het eigen reisbureautje van de firma, dat de trips voor de dokters regelde, inmiddels opgeheven. AstraZeneca wil het geld dat wordt uitgespaard inzetten in projecten voor verbetering van de patiëntenzorg.

Lees verder op Trouw.nl